IBM получила первый 7-нанометровый чип 24.07.2015

Компания IBM сообщила о выпуске прототипа полупроводникового кристалла по 7-нм технологии. Его характеристики позволяют обеспечить рост производительности в разы по сравнению с присутствующими на рынке процессорами, однако к коммерческому использованию технология пока не готова. Как отмечает CNet, компания IBM все-таки добилась продления срока действия Закона Мура и обеспечила дальнейший прогресс в компьютерных технологиях. Интересно, что анонс IBM состоялся сразу после пика многочисленных публикаций, авторы которых заявляли о прекращении действия закона.

IBM говорит, что переход на 7-нм транзисторы стал возможен благодаря использованию в них сплава кремния и германия вместо чистого кремния – традиционного для сегодняшних процессоров материала. Новый материал хорошо повлиял на скорость работы транзисторов и значительно снижает энергопотребление. Уменьшив линейные размеры транзисторов до 7 нм, IBM смогла уместить их в количестве более 20 млрд штук в одном стандартном кристалле. Это примерно в четыре раза больше, чем у самых современных доступных для покупки процессоров. Для сравнения, однокристальная система в iPhone 6 содержит около 2 млрд. транзисторов, а 18-ядерный серверный чип Intel Xeon – примерно 5,5 млрд транзисторов.

По мнению директора подразделения микросистемных технологий агентства по перспективным оборонным научно-исследовательским разработкам министерства обороны США (DARPA) Роберта Колвелла, высказанному почти два года назад, своего предела в 5–7 нм транзисторы достигнут в 2020–2022 г. Однако сделанное IBM заявление даёт основание полагать, что это произойдёт раньше.

Помимо IBM в данной разработке участвуют и другие компании, в том числе Samsung и крупнейший контрактный производитель полупроводниковых интегральных микросхем GlobalFoundries (напомним, что осенью 2014 г. IBM сообщила о том, что договорилась о продаже своего полупроводникового производства GlobalFoundries, и неделю назад эта сделка стоимостью $4,7 млрд долл. была завершена). Общий размер инвестиций не уточняется. В настоящее время передовые чипы вроде микропроцессоров, лежащих в основе десктопов и ноутбуков, изготавливаются по нормам 22 или 14 нм. На очереди освоение 10-нм норм производства и только после этого наступит 7-нм эра.

PCweek